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Lancement de Silence(s)

L’équipe internationale triennale “Arts et Intelligences du Silence” à laquelle vous nous avez l’honneur de participer clôt en ce mois de juin 2024 ses activités à l’École et lance un nouveau projet éditorial au sein de PépiNord, la pépinière de revues en libre accès de la MSH Paris Nord. Le lancement de la revue aura lieu le mardi 4 juin prochain dans les locaux de la MSH Paris Nord sur le Campus Condorcet et l’équipe de la rédaction et celle de PépiNord vous recevront pour une présentation de la revue et de son projet, suivie d’échanges et accompagnée de performances artistiques. 

Le projet de création de la revue Silence(s) : revue interdisciplinaire prend naissance dans les travaux de recherche et les activités de l’équipe internationale « Arts et Intelligences du Silence », créée et animée au sein de l’École des hautes études en sciences sociales sur ses différents sites (Paris, Aubervilliers, Marseille) ; elle en est le prolongement naturel et nécessaire. Cette équipe réunit depuis 2020 un groupe d’une vingtaine de chercheurs venus de France et de l’étranger formant une communauté de réflexion inédite autour de la notion de « silence », sujet encore à défricher dans le domaine des sciences humaines et sociales, mais aussi de la biologie, des neurosciences et des sciences cognitives. Avec cette initiative, l’historien Vincent Debiais et l’anthropologue Deborah Puccio-Den, coordinateurs de l’équipe, se sont proposé d’instaurer les conditions d’un dialogue entre anthropologie et histoire, en particulier pour le Moyen Âge, inscrivant ainsi la recherche sur le silence dans une tradition de l’EHESS qui a vu la collaboration étroite entre ces deux disciplines sur des objets d’études comme l’espace, l’image religieuse, les pratiques d’écriture, le corps, le geste, les transactions monétaires. Par ailleurs, l’exploration d’une notion comme le silence qui embrasse l’ensemble des manifestations sociales, reposait non seulement sur les disciplines enseignées à  l’EHESS, mais aussi sur les traditions d’autres universités de France (Université de Poitiers) et du monde (Espagne, Italie, États-Unis) qui prônent, en même temps que les échanges interdisciplinaires, une ouverture à l’univers de la création artistique dans toutes ses manifestations (peinture, théâtre, danse, musique), ainsi qu’à la société et à ses besoins (justice, lutte à la criminalité, à l’insécurité et à la précarité, aux formes de violence générées par la silenciation). Dans cette volonté intellectuelle de dialogue et d’expérimentation et à l’occasion des périodes de confinement liées à la pandémie de COVID 19, des chercheurs (sociologues, anthropologues, juristes…), des artistes et des magistrats ont rejoint la nécessité de créer l’espace académique pour confronter leur besoin commun de rendre intelligible leur objet d’étude partagé, le silence, et d’en redéployer les modalités de description selon des formats nouveaux.

Le projet éditorial Silence(s) : revue interdisciplinaire entend s’inscrire dans ce sillage intellectuel, et rendre compte de travaux de recherche sur le silence bien sûr, mais aussi sur l’ensemble des faits et notions « de creux » dans les sciences humaines et sociales ; ces sujets, parce que posés traditionnellement comme l’opposé, l’inverse ou le « rien » du matériau d’enquête, disparaissent des recherches alors qu’ils documentent dans leur existence même des relations cruciales au réel. La revue proposerait alors des numéros thématiques sur le silence, l’absence, le vide, l’intraduisible, les études sourdes ou celles se rattachant à la Muted Group Theory, le blanc, l’attente, l’intervalle, le rien, la négation, etc. Aux billets d’opinion, réflexions libres, journaux de terrain, portraits de chercheurs déjà proposés dans le carnet de recherche s’ajouterait ainsi la dimension éditoriale d’articles scientifiques de fond, l’ensemble permettant de diffuser les acquis théoriques et méthodologiques des échanges initiés dans le cadre des travaux sur le silence, tout en ouvrant de nouvelles perspectives de recherche en sciences humaines et sociales. L’équipe à l’origine de cette initiative promeut très largement l’échange et la discussion dans l’exploration des questions historiques, philosophiques, anthropologiques et artistiques liées au silence ; elle est comme il se doit particulièrement attentive à l’évaluation rigoureuse des travaux et à leur inscription dans un cadre de recherche partagé par la communauté des sciences humaines et sociales. Cette revue interdisciplinaire, ouverte également aux sciences dites « dures », entend devenir un moyen de diffuser des résultats originaux dans l’exploration de ces sujets laissés dans l’angle mort de la recherche, et un outil permettant de favoriser le travail collaboratif à l’interface de nos sociétés (européennes, internationales, globales).

L’originalité de la revue Silence(s) est triple. Elle tient d’abord dans son interdisciplinarité réelle et nécessaire. Si les sciences humaines et sociales prônent souvent un croisement des disciplines, à la faveur d’un contexte intellectuel qui fait de ce croisement une valeur ajoutée plutôt que pour atteindre des résultats plus pointus ou pertinents, les conditions d’une telle rencontre sont rarement réunies, non pas en raison d’un défaut dans la qualité des recherches produites, mais parce que l’exploration de la plupart des sujets demande en réalité et a contrario une expertise clairement définie et un cadre méthodologique fermé. On assiste ainsi souvent à une juxtaposition des savoir-faire plutôt qu’à leur mise en commun. Avec l’analyse de ces phénomènes de « creux » en revanche, cette interdisciplinarité se doit d’être mise en œuvre pratiquement et au-delà de tout présupposé de recherche : elle est imposée par les sujets traités. Les disciplines doivent répondre aux défis heuristiques lancés par des sujets qu’une expertise unique ne permet pas de traiter. C’est l’enseignement tirés de ces deux dernières années de travail consacré à l’étude du silence au cours desquelles on a constaté que les limites imposées à l’enquête ethnographique sur cette question, par exemple, pouvaient être résolues par les apports de la philosophie et de la psychanalyse ; les questions laissées en suspens par l’analyse historique étaient, elles, éclairées par les approches en histoire de l’art, en anthropologie et en histoire des sciences…. La publication de la revue Silence(s) permet de créer un laboratoire pour pratiquer durablement et rendre compte des résultats de cette interdisciplinarité réelle et efficace ; de fournir des exemples de bonnes pratiques et de plaider par l’exemple pour une solidarité des sciences humaines et sociales.

La seconde originalité vient du fait que, contrairement à un grand nombre de publications de sciences humaines et sociales qui font leur apparition actuellement et qui convoquent à d’autres fins le mot « silence » dans leur titre, la revue Silence(s) n’entend pas répondre à un quelconque agenda politique ou idéologique en prônant des actions à rebours, pour ou contre les tendances sociales contemporaines. Elle veut au contraire prendre le temps de la description et restituer avec rigueur et profondeur des phénomènes sociaux indépendamment de leur emprise sur l’actualité. Elle prétend ainsi se garder de tout activisme, non pas pour contester l’apport essentiel des sciences humaines et sociales dans le domaine de la défense des libertés académiques et dans la prescription de pratiques vertueuses pour le vivre ensemble, mais pour garantir aux publications un espace de discussion sans urgence. Cette volonté d’échapper à l’empressement d’une posture politique ou de l’action est devenue rare dans le domaine éditorial en SHS. En préparant des dossiers thématiques consacrées à des notions en apparence à contre-courant des tendances actuelles de la recherche (l’absence, la négation, la discrétion, le vide…), la revue Silence(s) entend freiner le travail et l’analyse et contribuer ainsi au mouvement de la slow science.

La troisième originalité de la revue Silence(s) tient à son orientation méthodologique. Elle intègre en effet une dimension profondément réflexive en interrogeant, au sein des dossiers thématiques, les moyens des sciences humaines et sociales à décrire, analyser, restituer et comprendre des phénomènes sociaux qui échappent au langage, qui relèvent de l’intuition et de la sensation, qui appartiennent au domaine du non-dit, du secret, de l’interdit, du tabou. Une place importante est ainsi réservée à l’exploration de nouvelles modalités d’écrire les sciences sociales en mêlant le texte et l’image, en convoquant les pratiques artistiques. La forme numérique de la revue permet cette diversité des supports qui devient le lieu d’une véritable recherche sur les moyens de la recherche. Il s’agit ainsi de tester, au cœur de la publication, la robustesse heuristique de différents formats d’enquête et de restitution des connaissances. Si ces interrogations appartiennent à la tradition épistémologique des sciences sociales depuis leur développement, la revue Silence(s) entend les intégrer pleinement à la publication en invitant les auteurs à porter un regard critique sur leurs propres méthodes dès lors qu’elles s’appliquent aux notions du creux telles que le silence ou l’absence.

Le lancement de la revue aura lieu le mardi 4 juin prochain dans les locaux de la MSH Paris Nord sur le Campus Condorcet et l’équipe de la rédaction et celle de PépiNord vous recevront pour une présentation de la revue et de son projet, suivie d’échanges et accompagnée de performances artistiques. Le silence, envisagé dans la multitude de ses dimensions et des sensibilités, y sera notamment mis à l’honneur par :
– la présentation du premier numéro “Faire silence”.
– une conférence-projection du photographe Philippe Dollo qui, à travers son travail sur les mémoires tues des victimes de la guerre civile espagnole, dresse le portrait d’un pays muré dans le Silencio. Il présentera son dernier ouvrage, No Pasa Nada
– le concert-speech Sirènes, ou la voix du silence. Éloge de la condition hybride donné par Emanuele Coco, musicien et historien de la philosophie et Francesco Bearzatti, saxophoniste de renommée internationale. Créatures du mythe, de l’entre-deux, les sirènes sont un miroir tendu à notre humanité, à une distance que la musique nous permettra d’éprouver.

Retrouvez le programme complet de cet après-midi ainsi le formulaire d’inscription sur le site de la MSH Paris Nord.

L’affiche de la manifestation et l’en-tête de ce billet ont été créés à partir de clichés publiés dans No pasa nada (c) Ph. Dollo.

Corps vivants, corps sensibles : penser, créer, expérimenter

Les sciences de toute nature se sont intéressées depuis plusieurs siècles aux corps, aux sensations et aux émotions mais elles ont, tout au moins en France, opéré une distinction radicale dans leur mise en ordre des savoirs produits sur ces objets, entre la raison et le reste. Ainsi en est-il aujourd’hui très largement encore dans les mondes de la recherche, où les capacités intellectuelles et cognitives sont plus largement valorisées pour enquêter, observer, analyser, mesurer, et réfléchir sur, et rendre compte de, leurs objets et/ou créations. À preuve la difficulté qu’ont encore aujourd’hui les écritures alternatives et artistiques à faire reconnaître auprès de nos pairs les apports fondamentaux d’une sensorialité créative appuyée sur le vivant. Ce constat vaut largement aussi pour les chercheuses et chercheurs parmi nous qui savons pourtant intuitivement et dans notre chair les apports de nos intelligences somatique, émotionnelle et sensorielle dans la conduite de l’enquête en sciences humaines et sociales.

Les recherches menées dans le cadre de ce séminaire questionnent cette séparation fondamentale entre diverses intelligences et voies de cognition, d’apprentissage, de plasticité (Kandel) et de création. Elles le font en affirmant celles-ci à la fois en objets d’étude et en outils pragmatiques pour les chercheur.se.s que nous sommes. Pour cela, elles traitent les corps vivants et sensibles comme vecteurs de présence et d’ancrage de soi au monde (Merleau-Ponty), lieux et ressort de cognition, apprentissage et création, et en éclairent les articulations entre processus. Nous mobilisons à cet effet les apports disciplinaires de l’anthropologie, de l’histoire, des sciences de l’information et de la communication, de la sociologie, de la didactique et des sciences de la vie afin de mettre en partage les connaissances et savoirs développés dans les champs du corps (Vigarello, Le Breton, Mauss, Bourdieu, Foucault, Galinon-Melenec, Caune, Varela, etc.), des émotions (Abu-Lughod & Lutz, Crapanzano, Beatty, Damasio, etc.), des dispositifs sensibles (Rancière) et sensoriels (Benjamin, Buck-Morss, Corbin, Howes, Pink, Candau, Gélard, etc.).

Ce séminaire de recherche se veut un lieu d’expérimentation à la fois théorique, épistémologique, méthodologique, incarnée et sensible. Nous y invitons à présenter moins un travail déjà abouti qu’à mettre en partage un projet en cours d’élaboration et de l’éprouver dans la discussion et l’expérimentation. Pour favoriser cette démarche, le séminaire prend appui sur les travaux et recherches individuelles et collectives des membres de l’équipe qui l’anime.

Ce séminaire est aussi expérimental dans son format et son élaboration, et chaque séance peut inclure une mise en corps et/ou en mouvement visant à intégrer les intelligences cognitive, somatique, émotionnelle, sensorielle et sensible des personnes présentes. Le dispositif même du séminaire devient ainsi objet d’élaboration, réflexion et analyse dont il s’agira également de rendre compte.

Corps vivants, corps sensibles : penser, créer, expérimenter – vendredi 31 mai 2024 – 10h-17h – EHESS-Raspail, salle AS1_08

Matinée – Arts et Intelligences du Silence
10h Mise en corps
10h40 Présentation du programme “Arts et Intelligences du Silence” (EHESS)
11h Présentation des séminaires
11h40 Présentation de Silence(s) : revue interdisciplinaire (PépiNord MSH)
12h Discussion

Après-midi : Seuils et Temporalités du Silence
13h45 Mise en corps
14h05 Jacques Ibanez-Bueno (LLSETI, Université de Savoie Mont Blanc) – Les interstices du silence (performance)
14h15 Deborah Puccio-Den (CESPRA-EHESS) – En-quête d’un silence espagnol : les plaies béantes d’une histoire enterrée (1936-20..)
14h55 Interstice I
15h Le silence des autres – Projection d’extraits du documentaire d’Almudena Carracedo et Robert Bahar (2018)
15h40 Interstice II
15h45 El silencio : un labyrinthe espagnol – Rencontre avec l’artiste-photographe Philippe Dollo
16h45 Discussion

Corps vivants, corps sensibles : penser, créer, expérimenter : Le(s) corps du silence – vendredi 7 juin 2024 – 10h-17h – EHESS-Raspail, salle AS1_24

Matinée – Corps, Polygraphies, Silences
10h Mise en corps
10h20 Florence Boux (EHESS/Université de Liège), Juliette Salme (Université de Liège) et Véronique Bénéï (LAP-CNRS/EHESS) – Présentation du numéro de la revue Anthrovision « Embodied Polygraphies and Sensory Experimentations »
11h10 Lou Forster (CRAL-EHESS), avec la participation de Béatrice Fraenkel (CRAL-EHESS) – Les écritures incorporées dans l’écriture chorégraphique de Lucinda Childs
12h Discussion générale

Après-midi : Silences, violences et affects
13h45 Mise en corps
14h Clara Bonet (Universidad Católica de Valencia) – Violence sensible dans le drame baroque espagnol : Femmes assassinées sur scène
15h Camille Riverti (CNRS-CREDA) – Silences multiscalaires et stérilisations forcées (Pérou)
16h Anat Rosenberg (Reichman University) – Affective Propaganda and the Rule of Law: The Case of Pro-Democratic Protests in Israel
17h Discussion générale

Corps vivants, corps sensibles : penser, créer, expérimenter : travail des corps, consciences et silence(s) – vendredi 14 juin 2024 – 10h-16h30 – EHESS-Raspail, salle AS1_24

10h Jacques Ibanez-Bueno (LLSETI, Université de Savoie Mont Blanc), Philippe Hert (CNE-AMU) et David Galli (CNE – AU) – Mise en corps – Expérimentation et animation collectives
11h30 Table ronde : Retour sur la mise en corps
14h Mise en corps
14h30 Gaëtan Rivière (CNAC) – Corps, écologies et hybridités : (ré)interroger le cirque
15h10 Véronique Stekelorom (danseuse aérienne, compagnie “L’épate en l’air”) – Le corps vivant dans le cirque. Récit de danseuse aérienne
16h Discussion générale

Corps vivants, corps sensibles : penser, créer, expérimenter : silences et création – vendredi 21 juin 2024 – 10h-17h – EHESS-Raspail, salle AS1_08

Matinée – Art, Autisme et Silence
10h Véronique Béneï (LAP, CNRS-EHESS) et Jacques Ibanez-Bueno (LLSETI, Université de Savoie Mont Blanc) – Mise en corps en silence : expérimentation
10h20 Anna Püschel (Université Catholique de Louvain, KU Leuven, Belgique) – Dancing Hands – On Neurodivergent Embodied Knowledge
11h Présentation d’extraits du film Le moindre geste de Fernand Deligny et Josée Manenti, en présence de Catherine Perret, autrice de Le Tacite, l’humain. Anthropologie politique de Fernand Deligny (Seuil, 2021)
12h15 Discussion générale

Après-midi – Art, Souffle et Silence
14h Mise en corps
14h15 Olivier Schetrit (CEMS, EHESS) – Esthétique et politique du corps sourd
15h30 Pierrick Lefranc (CNE) – Sortir du silence : conférence avec présentation d’extraits du film Comment (faire) pousser un cri ?
16h30 Bilan général du séminaire

Billet rédigé par Deborah Puccio-Den et Véronique Béneï

2024 : de l’équipe à la revue

Pour la troisième année, l’équipe internationale triennale “Arts et Intelligences du Silence” se réunit à Paris du 21 mai au 11 juin 2024 pour une dernière série de séminaires. Des formats multiples et des thématiques variées pour aborder les notions satellites autour du silence: l’absence, la mort, le non-dit, le mensonge… Ces activités sont l’occasion d’accueillir un certain nombre de collègues français et étrangers travaillant, dans la diversité de leurs disciplines, sur ces notions, et de créer des espaces de discussion autour de la présentation de dossiers, de terrains, d’études de cas ou de concepts.

L’édition 2024 qui clôt cette belle aventure au sein de l’École des hautes études en sciences sociales permet d’accueillir quatre enseignants-chercheurs dans le cadre du programme “professeur·e invité·e” de l’EHESS pour une série d’interventions dans le domaine de l’anthropologie politique, de la philosophie du droit, de l’histoire médiévale et de la culture littéraire de la première modernité : Clara Bonet Ponce (Université catholique de Valence, Espagne) ; Alberto Andronico (Université de Catane, Italie) ; Anat Rosenberg (Reichman University, Israël) ; Scott G. Bruce (Fordham University, USA). La conférence de clôture sera prononcée le 11 juin en format hybride par Emily Thompson, professeur d’histoire à l’Université de Princeton (USA).

Les séances du 4 et du 11 juin sont consacrées en partie au travail de définition et de conceptualisation de termes récurrents, véritables jalons dans les activités de l’EIT : silence religieux, silenciation, silence de mort, absence, musique, etc. Elles fournissent donc l’occasion de revenir sur les principaux apports de la recherche collective menée au cours des trois dernières années et de poser les bases notionnelles pour les prolongations à donner à ces travaux. Pour ce faire, l’équipe crée une revue en ligne consacrée à cette thématique, Silences : revue interdisciplinaire, en cours de production sur la pépinière de la MSH Paris Nord. Elle sera officiellement lancée au cours d’une après-midi de présentation (conférence-projection, concert) le 4 juin et le contenu de son premier numéro sera détaillé le 21 mai lors de la première séance de séminaire.

PROGRAMME DES ACTIVTITES 2024

Silence(s) : du projet collectif à la revue. Autour du numéro “Faire Silence” – mardi 21 mai 2024 – 10h-16h30 – Campus Condorcet, Centre de colloques, salle 3.02

10h Vincent Debiais (CRH-EHESS) & Deborah Puccio-Den (LAP-EHESS) – Introduction
10h30 Catherine Perret (Université Paris 8) – Tissée de silences. La clinique de Fernand Deligny
10h50 Sarah Privat Lozé (CESPRA-EHESS) – Fabrique et pratique du silence dans le Cambodge khmer rouge. 1975-1979
11h10 Elisabeth Anstett (ADES, Aix-Marseille Université) – Vers une anthropologie de la destruction. Dissimulation, effacement et silence dans les contextes marqués par les violences de masse
11h30 Véronique Bénéï (LAP-EHESS) – Silences du déplacement et technologies de la terreur
11h50 Discussion

14h Jean-Luc Bonniol (Aix-Marseille Université, Centre Norbert Elias) – Le silence de la race
14h20 Deborah Puccio-Den (LAP-EHESS) – “50 nuances de Kiz”. Danse, couleur et silences à Paris et en banlieue parisienne
14h40 Lola Mégean (LAP-EHESS) – La cliente de services sexuels : oubliée de la recherche en sciences sociales ?
15h20 Vincent Debiais (CRH-EHESS) – Du silence au silence
15h40 Discussion

“Dans le silence de la loi”. Antigone, Rome, Cosa Nostra – mardi 28 mai 2024 – 10h-13h00 – Campus Condorcet, Centre de colloques, salle 3.02

10h Accueil
10h15 Alberto Andronico (Université de Catane) – Ceci n’est pas un dialogue : une lecture du conflit entre Antigone et Créon
11h Soazick Kerneis (Université de Paris Nanterre) – Dans le silence de la loi : l’usage des mores dans la République romaine
11h45 Pause
12h Deborah Puccio-Den (LAP-EHESS) – De l’omerta de la mafia à la “folie” du repentir : des silences “incommensurables”
12h45 Discussion

Silence(s). Des mots pour le dire, I – mardi 4 juin 2024 – 10h-12h30 – Campus Condorcet, MSH Paris Nord, salle panoramique

10h Accueil
10h15 Vincent Debiais (CRH-EHESS/CNRS) & Deborah Puccio-Den (CESPRA-EHESS/CNRS) – Introduction – de la nécessité d’un lexique du silence
10h30 Clara Bonet (Université catholique de Valence) – “Con una voz del alma”. Sons et silence de l’accouchement
11h Alberto Andronico (Université de Catane) – Protect Me From What I Want. Une lecture de la correspondance entre Einstein et Freud
11h30 Ida Susser (CUNY, New York) – The Politics of Silence
12h Anat Rosenberg (Reichman University) – When is Silence a Normative Phenomenon ? Lessons from the History of Advertising

Mafiacraft, Silence, and the Law – jeudi 6 juin 2024 – 9h-12h – EHESS – Raspail, salle AS1_23

9h Accueil
9h15 Anat Rosenberg (Reichman University) – Mafiacraft and the Material Turn in Law
9h45 Alberto Andronico (Université de Catane) – Parler de ce dont on ne peut pas parler : l’importance des noms
10h15 Deborah Puccio-Den (CESPRA-EHESS) – Mafiacraft : de la “loi du silence” aux silences du droit
10h45 Discussion
11h Table ronde – avec la participation de Gianvito Brindisi (Université de Naples) ; Margherita Geniale (Université de Messine) ; Vincenzo Militello (Université de Palerme) ; Daniela Piana (Université de Bologne) ; Fabrizio Sciacca (Université de Catane).

Mafiacraft II, Ateliers d’anthropologie politique du silence – jeudi 6 juin 2024 – 14h-17h – EHESS-Raspeil, salle A07_51

14h Caterina Fratesi (EHESS-Université de Bologne) – Objects of Affection, Sacred Objects: Silence and Material Culture in an Italian Psychiatric Residence
14h40 Raphaëlle Cologon (EHESS) – Silence et non-dit dans l’en(tre)prise : le cas Deliveroo
15h20 Livia Trentini (EHESS) – Thémis porte-t-elle un bandeau ou un bâillon ? Une justice sans mots pour les femmes autochtones
16h Anne Kawala (EHESS) – Silences, souffrances, suicide. Ethnographie des « actes de silences » dans le métier d’éleveur de bovins allaitant dans le Massif-Central

Silence(s). Des mots pour le dire, II – mardi 11 juin 2024 – 9h30h-17h30 – Campus Condorcet, Centre de colloques, salle 3.09

9h15 Accueil
9h30 David García-Ramos (Université catholique de Valence) – Le théâtre comme carte du silence
9h50 Ingrid Falque (Université catholique de Louvain) – Le silence des images cartusiennes (anciens Pays-Bas-Bas, 14e-16e siècle)
10h30 Scott Bruce (Fordham University, New York) – Silence as a Moral Imperative in Religious Traditions
10h50 Clara Bonet (Université catholique de Valence) – Un silence de mort
11h30 Emanuele Coco (Université de Catane) – Le dévoilement. Le silence et “l’essence des choses”
11h50 Discussion

14h Francesca Sbardella (Université de Bologne) – Non-dit et construction de la personne chrétienne
14h30 Ida Susser (CUNY, New York) – Silencing 
15h Alberto Andronico (Université de Catane) – Garder le vide: Quelques remarques sur les fondements de l’ordre juridique
15h30 Anat Rosenberg (Reichman University) – Disavowal as an absence of conceptual language to address enchantment
16h Emily Thompson (Princeton University) – Conférence de clôture : The Silence of Sound Movies, 1927-1931
17h10 Rémi Labrusse (CRAL-EHESS) – Présentation de l’album Silence

Toutes les activités de l’équipe internationale triennale sont ouvertes au public après inscription préalable sur la plateforme “participation” de l’EHESS. Pour tout renseignement complémentaire, contacter Vincent Debiais ou Deborah Puccio-Den.

Anti-anthologie de silences

L’anthologie, c’est difficile à manœuvrer. Essayer d’agencer des morceaux entiers de littérature, sélectionnés autour d’un thème ou d’un auteur, voilà qui est rudement malaisé. Il impossible ou presque de satisfaire aux exigences de la vision d’ensemble, aux contraintes de la sélection et aux ambitions encyclopédistes sans se prendre les pieds dans le tapis du survol et du saupoudrage. Et il faut souvent s’en remettre à l’introduction ou la présentation du recueil pour saisir, ou non, les intentions derrière le prélèvement et les modalités du choix. Si l’on ajoute à cela les pièges tendus par la définition de certains sujets retenus pour ces répertoires, la composition d’une anthologie relève tout simplement de l’embûche intellectuelle.

Le silence, parce qu’il se prête particulièrement et paradoxalement à l’écriture sous toutes ses formes, connaît plusieurs de ces anthologies littéraires (mais aussi musicales et photographiques) ; inégales, frustrantes et dont on peut aisément se passer si ce que l’on cherche, c’est approcher une définition du phénomène ; elles sont en revanche un bon outil pour le retour au calme et l’écoute de soin, la littérature universelle dépassant allègrement toute la production pseudo-zen du développement personnel. Et puis, il faut prendre avec des pincettes les anthologies déguisées, les commentaires ou les essais organisés autour du silence, qui “documenteraient” par la littérature l’existence et la valeur de cette notion dans l’histoire.

Quand on se lance dans le dernier ouvrage de Christian Salmon, intitulé L’art du silence, et que l’on parcourt la table des matières en constatant que chaque titre de chapitre contient le nom d’un auteur, l’ombre de la déception recouvre l’espace d’un instant la table de travail. Encore une anthologie sur le silence ? Pas du tout. Ce serait mal connaître l’auteur que de penser qu’on a dans les mains une collection d’extraits concernant de près ou de loin le silence dans la littérature, de Cervantes à Don DeLillo. L’ambition de Christian Salmon n’est pas celle de l’anthologie ; elle est critique. Et si tous les chapitres contiennent des citations, parfois très longues, des œuvres analysées par l’auteur, c’est lui a le dernier mot ; c’est sa lecture du silence.

Il faut d’ailleurs prendre la notion de “silence” exposée dans le titre de l’ouvrage de façon très lâche. Ce silence est en effet un terme-parapluie qui abrite une grande quantité de concepts et de phénomènes dans l’essai de Christian Salmon, et qui tous ont à voir avec l’impossibilité du récit, la suspension du romanesque, l’interruption de la fiction. L’auteur analyse en effet les moments de la littérature, et principalement du roman, dans lesquels la narration se tait. Les circonstances et les modalités de cette suspension sont diverses. Elles concernent l’auteur d’abord, son refus d’écrire ou son incapacité à raconter, le moment où l’auteur et l’œuvre divorcent. Elles concernent également la nature de ce qu’il y a à romancer : la mort, le trauma, le scandale, le tabou face auxquels la littérature est mise en échec. Elles concernent encore le contexte d’écriture, ces circonstances de l’histoire qui limitent le champ d’action du récit, ou bien parce qu’il est soumis à plus fort que lui, ou bien parce que le temps exige qu’il laisse sa place à d’autres genres. Elles concernent enfin l’espace fictionnel de la disparition de la littérature, la perte de l’œuvre, la mort du texte. Tout cela constitue, pour Christian Salmon, “la matière du silence” dans laquelle sont “creusées les œuvres” (p. 31). Les 17 chapitres du livre varient sur les différents silences du récit, ou dans le récit, et proposent un vaste inventaires de notions collatérales : l’échec, la censure, la négation, l’agonie. Elles appartiennent aux inventaires que l’équipe Arts et Intelligences du Silence a déjà pu constituer à partir des approches philologiques, anthropologiques ou historiques, mais elles ne les épuisent pas tout à fait, et c’est en cela que L’art du silence est un ouvrage important pour saisir ce que recouvre le phénomène.

On pourrait s’arrêter sur chacun des chapitres qui sont autant d’invitations à se jeter séance tenante sur cette bibliothèque idéale consacrée au silence du roman. Retenons-en trois, de façon tout à fait subjective. Les pages sur Gogol, d’abord, parce qu’elles décrivent de façon très sensible la plénitude du renoncement, ce jetée d’éponge au cœur de la tourmente créative d’un côté ; la tension vers le divin et ce qu’elle implique d’aphasie de l’autre. Ici le silence est un pivot, un point de bascule entre un regard sur le monde pris en charge par le récit et une “tombée de rideau” sur le réel. Dans l’infini tristesse du destin littéraire de Nicolas Gogol, dans les flammes qui brûlent à plusieurs reprises ses manuscrits, le silence des lettres laisse la place à la folie, à l’élan mystique et à la destruction. Le court chapitre sur Proust, ensuite, parce qu’il s’intéresse non pas au silence dans La recherche (ou si peu) mais à l’adéquation du sujet au genre littéraire, la nécessité pour le récit, quel qu’il soit, de trouver son format, sa “façon”. C’est là une autre forme de silence que l’inadéquation, l’inadaptation, l’inconvenance. Il y a du silence dans le fait d’être à-côté, de se tromper de cadre, et que Proust ait douté pour son Contre Sainte-Beuve est presque rassurant. Les pages sur Terminus radieux d’Antoine Volodine enfin, parce que rien ou presque ne fait silence ici, si ce n’est la dimension apocalyptique du monde décrit par le romancier, un lieu-centre où rien n’a de sens, où le langage se tend entre la folie de la destruction et l’inutilité de la connaissance ; une invitation à repenser le lien évident que bouscule le roman entre discours et communication. Pour chaque auteur, Christian Salmon crée un désir de parcourir la littérature au prisme du silence ; silence de l’auteur, silence de son œuvre, silence du monde qui la reçoit. Sécheresse de l’inspiration, désespérance du contemporain, futilité des mots, mort du romancier, agonie du roman, il faut “recréer les conditions d’un récit possible” (p. 243), en suivant les pas de Milan Kundera qui incarne à lui seul et dans ses intuitions la conclusion de l’ouvrage.

Christian Salmon ne produit pas une anthologie, donc. L’art du silence est un objet éditorial équivoque. C’est un essai sur les impossibles du roman, pétri jusque dans ses moindres virgules des formidables connaissances littéraires de l’auteur. Il a fait sien le Parlement des écrivains, il l’a intériorisé tout à fait. Christian Salmon prend son lecteur par la main et lui présente ses amis écrivains, il ne cache pas sa sympathie pour Gogol, son admiration pour Kafka, et sa vénération pour Kundera. L’épilogue de L’art du silence, tout entier consacré à L’amour de la vie de Jack London, ne laisse aucun doute sur l’engagement personnel de l’auteur dans cette sélection critique. Rien n’est évident dans les choix et les interprétation de Christian Salmon, et c’est la raison pour laquelle l’ouvrage est surprenant, déconcertant, intéressant. Bien peu de textes commençant par “L’idée de ce livre est née pendant les semaines de confinement du printemps 2020” (p. 13) pouvaient éviter le jeu de la facilité, l’équation transparente pandémie = confinement = isolement = silence, et il fallait tout le talent et la sensibilité de Christian Salmon pour faire du silence une notion-lentille pour questionner les limites du récit dans la littérature, dans la vie tout simplement. Effet de creux, effet de crête : c’est l’idée même du manque que le lecteur reçoit en pleine face en achevant la lecture de L’art du silence, c’est elle qu’il emporte en s’interrogeant sur la distance qui sépare le manque passager, contingent, du vide, absolu et définitif. Destins brisés de vies d’écrivains, récits sans naissance et narrations de l’absurde, il n’y a pas de joie au sens propre dans ce livre, mais une véritable foi dans l’art, et c’est déjà pas mal.

Christian Salmon, L’art du silence, Paris, Les liens qui libèrent, 2022, 266 p. ; 979-10-209-1149-0

Silence(s), acte II (juin 2023)

Pour la deuxième année consécutive, l’équipe internationale triennale “Arts et Intelligences du Silence” se réunit à Paris pour y tenir ses activités collectives, entre séminaire, journées d’études et présentations d’ouvrages. Comme l’an passé, cette “résidence” parisienne est l’occasion de partager les recherches sur le silence des membres de l’équipe, en présence des professeurs et des chercheurs invités. Toutes ces activités, ouvertes au public, abordent des sujets variés dans l’interdisciplinarité et entendent réserver une grande place à la discussion et au partage des expériences de recherche. Le programme et la présentation des différentes activités sont disponibles ci-dessous.

Vendredi 2 juin 2023 – Silences meurtriers: une anthropologie politique de l’absence (EHESS-Raspail)

Dans ce séminaire, nous interrogerons le lien social, politique, humain, tel qu’il peut s’établir dans et par l’absence, dans plusieurs contextes ethnographiques. Nous proposons d’explorer l’hypothèse théorique selon laquelle l’absence est une « signature du politique » au sens large, là où elle se substitue à l’exercice du pouvoir. Nous nous écarterons ainsi des formes dominantes d’enquête ethnographique sur le politique qui se concentrent, pour la plupart d’entre elles, sur la subjectivité (la citoyenneté, les migrants, etc.), sur les collectifs politiques (État-nation, partis politiques), sur les modes de domination et sur les formes de présence (façons d’être au monde, ontologies). Nous ouvrirons notre questionnement par ce que Yael Navaro (2020) a appelé « une méthodologie négative », creusant les modes relationnels engendrés par l’absence quand « elle émerge comme une réalité politique ». Nos objets ethnographiques seront tour à tour présentés comme une série de figurations ou présentifications de l’absence. Dans ce sens, Kriti Kapila sondera l’excès généré par la disparition et la dépossession en tant que pratiques de souveraineté de l’État numérique en Inde. Cette ontologie négative, centrée sur ce qui n’existe pas et sur les modalités sociales de non-existence, peut s’articuler avec le silence comme « régime de langage et d’action ». Deborah Puccio-Den examinera le silence engagé pour que l’absence devienne une réalité tangible et effrayante dans les pratiques meurtrières des mafieux siciliens. Silence et absence seront donc à la fois l’objet de notre analyse, et de notre inquiétude, sur les conditions de notre pratique ethnographique et de nos méthodes de recherche lorsqu’elles se confrontent à la disparition de la preuve et des corps. Nous tenterons in fine de faire émerger la trame conceptuelle au sein de laquelle la nature relationnelle de l’absence peut être étudiée, ainsi que son potentiel pour une nouvelle anthropologie politique.

Mardi 6 juin – Silence(s): approches interdisciplinaires (EHESS-Condorcet)

Première séance du séminaire de l’équipe internationale triennale « Arts et Intelligences du silence » qui réunit au sein de l’École des hautes études en sciences sociales un groupe de chercheurs (anthropologues, historiens, historiens de l’art, sociologues, psychiatres) autour de la notion polymorphe de « silence ». Son appréhension par les sciences humaines et sociales constitue toujours un défi dans l’analyse de ses manifestations comme dans l’établissement de définitions robustes permettant de savoir ce que l’on désigne sous le nom générique de « silence ». Le choix des chercheurs de cette équipe a été de l’étudier par le biais de ses « arts » – à savoir des multiples manières de le faire exister dans des espaces réels et fictionnels à la fois – et de ses « intelligences » – à savoir des modalités de le rendre intelligible au moyen de différentes opérations herméneutiques qu’il s’agira de décrire. Le programme « Arts et intelligences du silence » se propose de mener une recherche collective sur ces problématiques et de faire émerger, par le dialogue et l’interdisciplinarité, les contours d’un objet d’étude commun pour l’analyse de cette modalité particulière du langage et de ce régime d’action qu’est le silence.

Mardi 13 juin – Son et silence au Moyen Âge (EHESS-Condorcet)

Parmi les activités de l’équipe internationale triennale « Arts et Intelligences du Silence », la séance du séminaire qui se déroulera le mardi 13 juin est consacré au Moyen Âge occidental, et aux relations entre la voix, et plus généralement les sons, et le silence. Rompant en apparence l’approche pluridisciplinaire et trans-périodes chère à l’EIT, cette journée est toutefois conçue comme un temps d’échange autour de recherches récentes qui démontrent combien les activités humaines dans leur ensemble produisent et reflètent au Moyen Âge les phénomènes sonores. Là, le silence est au cœur de pratiques sociales d’ordre, de régulation et de contrôle, et il se superpose plus qu’il ne s’oppose à la parole, à la musique, au bruit. À travers des présentations abordant des sujets et des contextes variés, il s’agira de définir cet entremêlement médiéval du son et du silence, et d’inscrire ces réflexions dans les problématiques plus larges soulevées par les travaux de l’EIT.

Vendredi 16 juin – Droit & Silence(s) (EHESS-Raspail)

Le droit remplit les interstices du réel mettant des mots, performatifs, là où parfois il y a des absences, des trous, des vides – lorsqu’il qualifie des faits incertains en leur donnant la stabilité des faits de droit. Les anthropologues, juristes, psychanalystes et philosophes engagés dans cette journée d’étude iront en amont de ces opérations de qualification juridique, de ces processus de responsabilisation et de ces transformations ontologiques afin de voir comment le droit opère face à l’invisible pour personnifier des entités naturelles comme les fleuves, attribuer une forme juridique à des menaces collectives comme la mafia, établir le fondement réel du fantasme ou la réalité du sorcier (the witch), ou encore pour interpréter tout ce qui dans le consentement relève du tacite. Ces échanges interdisciplinaires essayeront de préciser le rapport que le droit entretient avec le(s) silence(s) dans plusieurs contextes socio-politiques et aires géographiques (Inde, Amérique Latine, Afrique, Europe) pour une meilleure compréhension des pouvoirs respectifs du droit et du silence.

1, 8, 15 et 22 juin – Séminaires Mondes du crime, mondes du silence : y pénétrer, les comprendre, les décrire (EHESS-Raspail)

Un criminologue, un sociologue et une ethnologue confronteront les techniques et méthodes, qualitatives et quantitatives, utilisées pour pénétrer les mondes du crime (enquêtes ethnographiques dans les favelas brésiliennes ou auprès de la mafia sicilienne, modélisation mathématique des réseaux transnationaux s’adonnant au trafic de drogue, de migrants, d’enfants…) : comment pénétrer, comprendre et décrire des groupes qui échappent à la vue, mais dont on ne fait que parler ou qui font beaucoup parler d’eux ? Quel sens donner à des pratiques criminelles qui, tout en étant « illicites », investissent plusieurs sociétés et espaces, combinant spécificités locales et enjeux globaux ? Quelles approches théoriques, quelles sources et quelles preuves pouvons-nous mobiliser pour décrire ces groupes invisibles ? La première étape de ce séminaire sera donc de déployer le volet « intelligences du silence » par le partage d’une interrogation, et d’une inquiétude, sur nos pratiques d’enquête, et sur les formes d’écriture adoptées et possibles lorsqu’il s’agit de décrire des univers voués au silence. Une attention particulière sera donc portée aux défis éthiques et déontologiques soulevés par le choix d’observer et de restituer l’action de groupes et individus qui, eux, ont fait le choix de dissimuler leur action. Ces mondes que l’on dit silencieux produisent aussi des formes d’autoreprésentation – lors de performances dansées, chantées, musicales, via de multiples supports (murs, photos, vidéos, plateformes numériques) – permettant de les aborder autrement que comme des univers mus uniquement par des logiques de violence, de déprédation, d’enrichissement et de profit : quels modes de gouvernance, quelles normes sociales, quelles modalités relationnelles sont données à voir dans et par ces expressions artistiques ? Comment les acteurs perçoivent-ils leurs activités et leur rôle au sein de leurs communautés ? Et comment, pour finir, ces langages artistiques s’articulent-ils avec le silence, prétendu et réel, de ces mondes criminels ? Ce sera la deuxième étape de notre réflexion conjointe, déployant le volet « arts du silence ».

Vendredi 23 juin – Les sens du politique (EHESS-Raspail)

Lorsqu’on mène une anthropologie politique du silence, de l’absence, de l’invisible, on doit procéder à une réorientation sensorielle : sens du chercheur tout d’abord qui ne pouvant pas forcement poser des questions explicites sur le terrain doit aiguiser sa perception sensible du monde politique social pour se mettre à l’écoute de son silence. Cette nouvelle posture a comme effet la production d’autres formes de description du lien social et politique – lorsque ce dernier est établi par le toucher, structuré par des goûts ou des dégoûts, façonné par l’odorat… – et du pouvoir – lorsque ce dernier se donne à voir comme tel parce qu’il est intouchable, intangible, inaudible et sourd, hors portée sensorielle… A partir de ces appréhensions sensibles du politique, nous essaierons de dégager dans ce dernier séminaire une réflexion sur la possibilité de repenser les « ontologies » en fondant leur description sur des manières de disparaître du monde ou de l’habiter par son absence. Ces descriptions sont-elles susceptibles de conduire à une redéfinition du politique, fondé sur des formes invisibles de domination plutôt que sur des processus de subjectivation ? Des terrains menés en Afrique, en Europe, en Inde et dans l’espace post-soviétique donneront corps et matière à ces discussions.

Mardi 27 juin – Faire silence (EHESS-Condorcet)

Le silence a souvent était décrit comme quelque chose qui n’est pas là, une parole qui s’absente, un bruit qui s’évapore, un vide, un « trou » ou un « blanc » dans la communication ; il a aussi été décrit comme quelque chose qui est déjà là, soubassement de tout acte de langage qui vient s’y poser. Cette séance se propose d’interroger le silence en train de se faire, en explorant sa dimension pragmatique et les problèmes pratiques que cette exploration implique sur le plan de la méthodologie, voire de la déontologie de la recherche. Etudier les multiples façons de faire silence induit à s’interroger sur ce qu’il fait à son tour à la vie sociale. C’est pourquoi nous nous intéresserons aussi aux liens créés par le (ou en) silence, prenant à contrepied l’image courante qui le représente comme un « mur ». Au contraire, nous faisons ici l’hypothèse qu’il s’agit bien d’un régime de langage et d’action particulier, dont ce séminaire souhaite questionner l’ontologie. Comment le silence existe-t-il socialement ?

Faire mémoire, faire silence

Le 2 juin 2022 s’est tenue la conférence inaugurale de l’équipe internationale triennale “Arts et Intelligences du Silence”. Elle a donné la parole à Deborah Puccio-Den, anthropologue du politique àl’EHESS et spécialiste de la mafia, et à Antonio Balsamo, président du tribunal judiciaire de Palerme. Un dialogue autour du silence et de la mémoire dans le contexte de la violence mafieuse et de ses implications judiciaires.

Président du tribunal judiciaire de Palerme, Antonio Balsamo a instruit et jugé de nombreux procès révélant le lien entre mafia et politique en Italie, comme le procès pour le “massacre de la rue d’Amelio” où, le 19 juillet 1992, le juge Paolo Borsellino et cinq agents de son escorte furent assassinés. Juge à la cour internationale pour la défense des droits fondamentaux au Kosovo, il a récemment mené en qualité d’expert à la mission permanente de l’Italie aux Nations Unies un programme visant à élargir et adapter le modèle de législation anti-mafia italien à plus d’une centaine de pays affectés par des “organisations criminelles de type mafieux”. Antonio Balsamo est aussi l’auteur de différents ouvrages, dont le dernier porte sur la nécessité de faire mémoire pour combattre la mafia. La discussion s’articulera donc autour de ce livre et du chapitre V (“The unnamable mafia”) partie I (“Naming the mafia”) de Mafiacraft portant sur la nécessité de “faire silence” sur une histoire conflictuelle.

Séminaires du 14 et 21 juin 2022

Dans le cadre des activités de l’équipe “Arts et Intelligences du Silence” et grâce à la présence continue des membres de l’équipe et de ses invités à Paris, deux séminaires se sont tenus à l’EHESS au milieu du mois de juin 2022. Ils portaient respectivement sur les “silences numériques et la disparition des corps” et sur “le silence dans l’art et les arts du silence”.

Silences numériques et disparition des corps

Véronique BÉNEÏ, Silences du corps dans les industries numériques
Jean LASSÈGUE, Le numérique contre le politique
Kriti KAPILA, Absence, effacement and disappearance in the digital state
Daniela PIANA, La justice numérique est-elle “juste”? Le non-dit du rituel judiciaire.

Silence dans l’art, art du silence

Vincent DEBIAIS et Victoire Desprez, Silence & Minimalisme
Anna PIAZZA, Le silence dans l’art moderne
Scott BRUCE, Verbarisum mouentia: Laughter and Comportment in Early Medieval Monasticism
Deborah PUCCIO-DEN, En noir et blanc : danse, couleur et silences en banlieue parisienne

Photographier, filmer le silence

Pour la dernière séance du séminaire “Arts et Intelligences du Silence” de juin 2022, il s’agissait de s’interroger sur ce qu’il reste du silence dès lors qu’il devient photographie ou film. À travers différentes exemples, les participants ont analysé la place du silence à l’origine ou à l’aboutissement de la mise en images du silence.

Le photographe Philippe Dollo a présenté son projet No Pasa Nada consacré au silence qui enveloppe le souvenir de la guerre civile espagnole et qui, encore aujourd’hui, marque la société contemporaine en Espagne. Des photographies, des textes, des montages, des interviews, des poèmes pour dire le silence que tout le monde sait, que tout le monde remplit de mots et de mises en scène sociales.

L’anthropologue et cinéaste Stéphane Breton a quant à lui analysé les conditions de l’entretien ethnographique et la place qu’il accorde au silence dans son déroulement et dans son enregistrement sous forme d’archives audio ou de films. Sofia Babluani, doctorante à l’EHESS, a quant à elle présenté les premiers développements de ses recherches sur l’iconographie de l’absence dans le cinéma contemporain en s’interrogeant sur les notions de résidu, de trace, de perte.

Tous les clichés de ce billet (c) Philippe Dollo.

Silences meurtriers

Retour sur le premier séminaire du programme de l’EIT en juin 2022,” Silences meurtriers : une anthropologie politique du silence”, tenu à Paris le 7 juin 2022.

Deborah Puccio-Den commence ce séminaire en remerciant les participants, et en remerciant tout particulièrement Kriti Kapila d’avoir rejoint l’équipe au pied levé – elle sera partie prenante de l’EIT en 2023, et avec elle, Ida Susser qui participe à un programme intitulé Deadly silences. Towards a political anthropology of absence, lancé aujourd’hui et à poursuivre par un ensemble d’opérations de recherche dont un panel proposé au colloque de l’AAA qui s’est déroulera en 2022 à Seattle, intitulé Unsettling landscape. Laissons la parole désormais à Deborah Puccio-Den.

Nous avons choisi comme point de départ commun les perspectives ouvertes par l’article de Yael Navarro “The Aftermath of Mass Violence : A Negative Methodology”, paru in the Annual Review of Anthropology en 2020.  Les anthropologues ont plutôt focalisé leur attention sur les modes de présence, les ontologies, les manières d’être au monde, mais peu de travaux ont été conduits sur les absences, les effacements, les fragments, restes ou ruines, les silences, les manques et les vides ; il y a pourtant un immense potentiel à conduire des recherches ethnographiques en allant à l’encontre du paradigme indiciaire sur lesquelles les sciences sociales se sont fondées.

S’agissant en particulier de recherches en anthropologie politique, on peut bien sûr répertorier les modalités de domination fondées sur la prise, la saisie, l’occupation, mais dans certains contextes de violence extrême, on se trouve face à l’impossibilité de conduire ce type de recherches, car le pouvoir s’est manifesté par la dépossession, la dessaisie, la disparition (pensons aux contextes latino-américains) ou l’effacement des preuves de la violence infligée. Dans ces cas, eu lieu de tenter de rassembler les différentes pièces qui restent et de les composer ou recomposer dans un mosaïque cohérent, tâche impossible tant le travail d’extermination, dépossession ou effacement a été radical, on peut aussi pointer ce même travail, mettant en place ce que Yael Navarro appelle une “méthodologie négative” pour laisser émerger le caractère incommensurable de certaines formes de violence, l’impossible réparation, l’irréparable manque (y compris de sources ou de preuves indiciaires pour mener une enquête classique). Face au refus de parler, ou au silence de l’enquêté, ou même du terrain, l’enquêteur doit se résoudre à adopter un nouveau paradigme, fondé sur ce qui n’est pas, plus approprié lorsque l’accès à la preuve continue d’être limité, compliqué ou nié.

L’anthropologie a centré son attention sur ce qui est présent sur le terrain, au détriment de ce qui est absent (l’invisible, l’immatériel, le non-dit). Pourtant, notre vie sociale et politique est aussi structurée par ce qui n’est pas, d’où la nécessité de produire des outils conceptuels et des méthodes appropriées pour étudier l’absence et les conditions de possibilité pour que l’absence émerge comme une réalité politique et sociale.  Comment étudier quelque chose qui a été délibérément détruit, anéanti, comment étudier quelque chose qui a été volontairement écarté du discours public, comment recueillir des données qui ont été éliminées à dessin de l’espace social, expropriées ou transformées sous la forme de la dénégation ou du déni ? Étudiée sous le spectre du politique, l’absence n’est pas quelque chose qui a disparu, mais quelque chose qui a été volontairement et activement retirée de l’espace social, comme ces espaces vides ou habités par l’absence, vidés de leurs habitants et redéployés pour des nouveaux usages, la destruction d’archives, l’amnésie ou abolition de la mémoire,

C’est un programme révolutionnaire, qui inverse le paradigme empirique sur lequel se sont fondées les sciences humaines, mais aussi le présupposé constructiviste, n’étudiant pas la construction de l’espace social mais sa destruction, pas les représentations mais ce qui échappe au domaine du représentable.Le programme de recherche annoncé par Yael Navarro, qui contient des opérations comme le traçage des corps, des objets, des restes des violences qui ont traversé un pays, un espace, un groupe ; les personnes disparues et la présence de leur absence dans la vie de ceux qui restent ; une archéologie du témoignage croise par bien des aspects le programme de recherche que j’ai proposé dans le livre Mafiacraft, an ethnography of deadly silence, d’où aussi le titre Deadly Silences (au pluriel) que nous avons donné à notre programme commun. Ce livre est le résultat de vingt ans de recherches sur la mafia, partis d’une impasse empirique et d’un questionnement : comment étudier quelque chose qui n’existe pas, la mafia, dont on disait qu’elle n’existe pas jusqu’au début des années 1980, affirmation qui pointe toujours lorsqu’il s’agit d’évoquer ce phénomène criminel, pouvant aujourd’hui se décliner au passé sous la forme « la mafia n’existe plus.

Face à ce phénomène, aux contours ontologiques incertains, car non seulement on dit qu’elle n’existe pas ou plus, mais aussi on a du mal à attribuer une signification précise à ce terme, le laissant fluctuer dans un vide de sens, mon choix méthodologique a été, non pas de suivre ces traces, mais de suivre le travail de construction de la mafia comme phénomène social, politique, criminel, moral (ou a-moral) par ceux qui se sont attachés à en montrer l’existence pour la combattre : enquêteurs, magistrats, journalistes, mais aussi artistes, photographes, militants ou simples citoyens devenant témoins de l’existence de la mafia et mobilisant toutes leurs compétences pour donner un sens (négatif) à ce mot (paupérisation, dépossession, dégradation, violence, silence). C’est ainsi, en suivant cette méthodologie me permettant d’arriver du mot à la chose, Mafia-craft, que j’ai compris que la mafia agit en négatif, en niant son existence, qu’elle est présente dans son absence, qu’elle communique dans son silence. Ce faisant, Mafiacraft montre que la violence du politique est la violence de ce qui n’est pas dit du politique, la mafia justement, comme modalité d’action de l’indicible, de l’inouï et de l’innommable du politique,

Voila pour ce que j’ai fait dans ce livre, sur lequel nous reviendrons lors de la séance lectures croisées, séance de présentation des derniers livres sortis en relation avec le thème de notre EIT qui se déroulera le 23 juin.

Maintenant quelques mots sur ce que je souhaiterais faire dans le prolongement de ce programme, deadly silences, que voudrait être un projet commun d’anthropologie de l’absence. A partir de ce modèle inverse de witchcraft, où le pouvoir léthal n’est pas fondé sur des mots qui tuent, mais sur des silences meurtriers, en utilisant les entretiens conduits avec les repentis de la mafia comme matériaux ethnographiques, j’examinerai le silence sur ce qu’on fait comme une condition de possibilité de l’accomplissement d’actes criminels mafieux, actes qui effacent des corps (parfois dissous dans l’acide pour mieux les faire disparaître) en même temps qu’ils dépossèdent les tueurs de leurs propres corps et âmes. Ce qui sera interrogé est la nature politique de ces opérations de dépossession, dépossession du langage d’abord, mais qui entraîne avec elle d’autres pertes (de mémoire, de conscience, de réflexivité).

Cette anthropologie politique de l’absence sera donc étroitement liée avec l’anthropologie politique du silence que j’ai menée jusqu’ici et ici même à l’EHESS, mais menée en collaboration avec mes deux collègues à qui je laisse maintenant la parole, elle conduira certainement à bien d’autres découvertes.

Billet rédigé par Deborah Puccio-Den. Image d’en-tête sous licence CC ; auteur : Tyler Merbler

Silence superlatif

La semaine dernière, Emily Thompson, professeur d’histoire à l’Université de Princeton et membre de l’équipe internationale triennale “Arts et Intelligences du Silence” a signalé la publication dans la presse d’un article qui trouve parfaitement sa place dans le cadre des intérêts et des activités du groupe de travail sur le silence à l’EHESS. Paru dans le New York Times Magazine du 23 novembre dernier, le texte est intitulé “Could I survive the quietest place on Earth?”. En plein dans le mille, donc.

L’article est disponible gratuitement en ligne pour le moment, mais résumons-le au cas où il redeviendrait accessible uniquement sur souscription. Le texte publié par l’excellente Caity Weaver, qui est toujours aussi drôle qu’inspirée, rapporte une expérience de silence particulière : à la lecture d’un article du Daily Mail identifiant “l’endroit le plus silencieux sur Terre”, l’auteur décide de tenter l’aventure et de décrocher le record du monde de plongée dans le silence, en se rendant sur place et en s’isolant dans la chambre sourde détenue par Orfield Laboratories à Minneapolis. L’article est très bien écrit, plein d’humour et de détachement, sans doute parce qu’il rapporte avant tout l’histoire d’un échec : l’autrice ne perd pas la raison à force de silence, elle ne bat pas non plus son record du monde. Elle perd son temps et en sourit, et elle fournit des réflexions intéressantes sur la commercialisation du silence et sur les liens entre perception sensorielle et créativité. Un autre grand mérite de l’article tient au fait qu’il évite de rapporter le passage de John Cage par la chambre anéchoïque d’Harvard qui serait à l’origine de son exploration du silence musical, passage “tarte à la crème” des études sur le silence auquel nous sacrifions tous malheureusement quant il s’agit d’expliquer (et de justifier) que le silence est bel et bien un sujet. On ne lira pas cette ficelle dans l’article de Caity Weaver (elle est trop fine pour cela) ; on y trouvera pour cette raison peut-être de quoi réfléchir. Son article est finalement un véritable plaidoyer en faveur de l’échec et la lenteur – une stratégie gagnante de la lose.

La chambre sourde d’Orfield Laboratories (c) capture écran YouTube

Le silence apparaît, dans les circonstances de l’expérience rapportée par l’autrice, comme un défi à relever. S’enfermer dans la chambre d’Orfield Laboratories s’apparente brutalement à un challenge Facebook ou Tik Tok. Il s’agit de se mesurer aux conditions particulières du lieu le plus silencieux sur Terre pour donner la preuve de sa capacité à résister au silence. Caity Weaver montre parfaitement comment le Guinness Book s’est saisi de cette tendance au défi et est devenu une agence commerciale à records, un organisateur de challenges marchandés ; un peu à la manière d’un Don King pour la boxe, sans le panache et l’excentricité cependant. Dans ce nouveau contexte marchand, le silence est devenu l’adversaire, le tenant du titre, dans un combat qui n’intéresse pas grand monde. Pourtant, le Daily Mail, dans l’article qui sert de point de départ au texte de Caity Weaver, est catégorique : 45 minutes, voilà la limite de tolérance au silence avant de devenir fou. Victoire par K.O. dans un temps mesuré, un prix cash pour le vainqueur, un diplôme pour le survivant… Pour créer un enjeu, il faut mesurer l’intensité du silence comme on pèse un poids-lourd avant son combat. La guerre des chiffres fait rage pour savoir quel est vraiment l’endroit le plus silencieux sur Terre ; et de calculer la valeur silence d’une chambre à l’autre, avec des mesures négatives pour des sons situés par-delà le spectre de la perception de l’oreille humaine ; des chiffres qui ne rendent pas compte du silence d’ailleurs, mais de la capacité du lieu à absorber les sons produits à l’intérieur et venant de l’extérieur… Malgré cette fiction, il y aurait une forme d’héroïsme à endurer sans contrainte cette “quantité” de silence, et il faut toute l’ironie de l’autrice pour qu’on la suive à son tour dans ce défi volontaire au cœur de la chambre sourde d’Orfield Laboratories.

Dans tous les cas, le challenge est truqué. Ses organisateurs laissent le choix aux participants des conditions de l’expérience : assis ou debout, lumière allumée ou dans le noir… Caity Weaver décide d’être enfermée dans le noir et s’allonge sur une couverture. L’autrice est seule et plongée dans l’obscurité pour vivre sa dose fictivement mortelle de silence. Tout ce qui se produit au cours des trois heures de son enfermement, dans son corps et dans son esprit, est donc le produit du silence certes, mais aussi de l’isolement, de l’obscurité, de la posture, et peut-être bien plus encore des intentions journalistiques de sa visite. Elle ne se frotte pas aux effets du silence mais à ceux de la solitude et de l’enfermement. Le lecteur ne s’y trompera pas puisque le cœur de l’article n’est pas consacré au silence mais à la privation sensorielle. L’autrice rapproche le défi du silence des expériences scientifiques et militaires du milieu du XXe siècle au cours desquelles on limitait la vue, le toucher en même temps que l’ouïe pour mesurer les capacités de résistance du corps et de la raison. On pourrait s’interroger sur la pertinence de ce rapprochement dans la mesure où silence et privation sensorielle ne sont pas liés directement. Dans la chambre sourde, on ne limite pas la capacité à écouter ou à entendre – le sens n’est pas empêché ; on l’exacerbe au contraire pour la décevoir aussitôt, en créant les conditions d’écouter pleinement qu’il n’y a rien à entendre. Il y a en réalité, dans la salle d’Orfield Laboratories, une frustration sensorielle. Nouvel échec pour Caity Weaver : cette frustration n’est pas du tout la cause d’hallucinations ni d’un renforcement créatif de son imagination. Elle frôle le sommeil à plusieurs reprises, repère une légère fissure lumineuse dans une cloison, prend des notes à l’aveugle sur un morceau de papier, des embryons de sensations qu’elle espère pouvoir relire. Le silence qu’elle affronte ne lui donne rien en échange.

Au moment où la lumière se rallume et où la porte s’ouvre, le silence disparaît et l’intérêt même de son expérience est discutée par l’autrice qui repart sans argent et sans record, vaincue aux points et non par K.O. par un adversaire qui ne lui avait rien demandé. Parce qu’il est lucide et critique, l’article permet de s’interroger sur ce qui conduit le contemporain à percevoir le silence simultanément comme un bien recherché – il est la forme la plus simple, la plus safe de déconnexion – et comme une menace dès lors qu’on n’en contrôle plus l’intensité. On veut du silence mais on craint le silence parce qu’il révèlerait trop de celui qui écoute : son corps qui travaille, son sang qui s’écoule, son souffle qui peine à pénétrer lees poumons – même si Caity Weaver montre dans son article que tout cela est à la fois convenu et supportable. En revanche, l’attente, la durée d’un combat que l’on sait perdu d’avance, l’expérience de la frustration sont beaucoup moins agréables parce qu’elles ne permettent pas ou plus de s’écouter penser. Ce que permet éventuellement le caisson de privation sensorielle, à condition qu’on intègre à l’équation les super-pouvoirs d’Eleven dans Stranger Things ou le LSD pour Olivia Dunham dans Fringe – cette stimulation imaginative de l’esprit – n’est pas au rendez-vous dans le cas de la frustration sensorielle qui ne tirera profit du silence que si elle en fait une ascèse ; ce qui semble passablement incompatible avec l’esprit du challenge Tik Tok. C’est en cela que, dans la pratique spirituelle, la prière devient le lieu le plus silencieux sur Terre.

L’héroïne discrète du roman hyper-sensoriel de Mark Z. Danielevski The House of Leaves porte au creux de l’aine un tatouage tout aussi discret identifiant “the happiest place on Earth”. Le superlatif et l’absolu ne sont sans doute qu’affaires d’expérience donc, mais attribuer le qualificatif “le plus silencieux” à un lieu, ou à quoi que ce soit d’ailleurs, est l’indice d’une propriété mystique du silence, que l’article de Caity Weaver vient contester, et c’est tant mieux. Elle décrit les enjeux économiques de la création de la chambre anéchoïque chez Orfield Laboratories, le passé du studio d’enregistrement, la personnalité de ses propriétaires, les phénomènes plus ou moins reluisants de concurrence d’un lieu le plus silencieux sur Terre à l’autre : c’est en re-socialisant le silence qu’on lui restitue ses fondements anthropologiques et qu’on le rend disponible de nouveau pour des études sérieuses et des enquêtes originales, notamment de la part des études sourdes.

Caity Weaver, “Could I survive the quietest place on Earth”, The New York Times Magazine, 23 novembre 2022 – en ligne.